Tortuga Sulcata. Hábitat, Cuidados, Alimentación

La tortuga estimulada africana también se llama tortuga estimulada o tortuga sulcata. La tortuga sulcata solía ser una tortuga rara, pero debido al éxito de la cría en cautividad, ahora es una de las tortugas más comunes en cautiverio. Tanto es así que se considera un problema porque algunos cuidadores no le dan a la tortuga el pensamiento que se requiere al obtener uno. Luego descubren que no saben qué hacer con un monstruo de más de 50 libras y terminan poniéndolo en adopción.

La sulcata puede alcanzar un tamaño muy grande en un tiempo relativamente corto, por lo que el cuidado de esta tortuga debe pensarse cuidadosamente y la acomodación es la principal preocupación. Las sulcatas disfrutan de un rango de temperatura de 80 a 100 grados Fahrenheit. Esta tortuga se considera mejor para climas más cálidos donde se puede mantener en un gran recinto al aire libre con el rango que se extiende a climas más fríos con el uso de calefacción adicional.

Visión general de la tortuga sulcata

Las sulcatas no solo son excavadoras capaces, sino que con frecuencia excavan madrigueras cuando se les da la oportunidad, que puede tener más de 2 pies de diámetro y más de 15 pies de longitud. Por esta razón, se les debe proporcionar una vivienda que se les debe alentar a usar.

En su área de distribución nativa, los alimentos y el agua son relativamente escasos con informes de que se alimentan principalmente de plantas y hierbas suculentas. En cautiverio, la Sulcata es un alimentador oportunista donde toma casi cualquier materia vegetal, pero los pastos y las hojas verdes oscuras son el alimento básico más común.

Tortuga Sulcata

A pesar de que la sulcata se considera agua de tortuga de tipo desértico, debe proporcionarse en todo momento.

Las tortugas más producidas en el mundo son probablemente las tortugas sulcata del norte de África central. Las tortugas sulcata a veces se denominan espuelas africanas, muslos rectos africanos y solo tortugas espolvoreadas. Hace tan solo unas décadas, las tortugas sulcata eran raras en los Estados Unidos, pero han demostrado una sorprendente capacidad para adaptarse a diversos climas y hábitats en cautiverio, y su bajo costo combinado con una curiosa personalidad las convierten en tortugas que comúnmente se buscan por propietarios de tortugas por primera vez.

Disponibilidad de la tortuga Sulcata

Las tortugas sulcata se crían a gran escala en los Estados Unidos, generalmente en los estados del sur, de costa a costa, donde es más fácil mantenerlas al aire libre durante todo el año. Las tortugas bebé sulcata criadas en cautiverio están disponibles en muchas fuentes, incluidas; tiendas de mascotas locales, exposiciones de reptiles y directamente de criadores.

La importación de tortugas sulcata ha cesado, y cualquier animal capturado en la naturaleza sería un animal grande y viejo que está bien establecido en cautiverio (la mayoría de los cuales ya han encontrado hogares de por vida). Cualquier sulcata joven que encuentres sería criada en cautiverio en los EE. UU.

El precio de las tortugas sulcata para bebés varía según el lugar donde las obtenga, el tamaño y la edad, e incluso la temporada (cuando hay un mayor número de bebés disponibles por temporada, los precios pueden bajar por un corto tiempo). Una vez que una sulcata es lo suficientemente grande como para ser confirmada como hembra, el precio es generalmente más alto para esa tortuga debido al potencial de reproducción. Las tortugas sulcata también pueden adoptarse a menudo de rescates o de familias que ya no pueden cuidar a una tortuga gigante.

Tamaño de la tortuga sulcata

Las crías de tortuga sulcata miden aproximadamente 1½ a 2 pulgadas de longitud de caparazón. Las tasas de crecimiento de las sulcatas son probablemente más variables que cualquier otra tortuga. Literalmente, podría tener una tortuga de 10 pulgadas que tiene 3 años o 10 años. Muchas tortugas sulcata adultas rompen la marca de las 100 libras. Sin embargo, la mayoría de las sulcatas grandes de nuestra colección no pesan más de 100 libras, pero tenemos algunas.

Las grandes sulcatas femeninas tienden a estar en el rango de 70 a 90 libras, y todavía están creciendo lentamente. Estas tortugas (especialmente los machos) pueden alcanzar las 200 libras. Cualquier tortuga que se acerque a ese peso sería muy vieja. Las tortugas sulcata crecen rápidamente durante los primeros cinco a 10 años, y luego su crecimiento disminuye con la edad.

Vida útil de la tortuga sulcata

Debido a que las tortugas sulcata realmente no se han criado desde el nacimiento durante mucho tiempo, aún es difícil determinar a qué edad es capaz de vivir una sulcata bien criada nacida en cautiverio. Criados con una dieta magra, alta en fibra, los animales criados en cautividad en entornos de bajo estrés tienen mayores expectativas de vida. La mayoría de las indicaciones son que las tortugas sulcata pueden vivir más de 70 años.

Alojamiento de la tortuga sulcata

Debido a su tamaño, las tortugas sulcata son mejor mantenidas por aquellos que tienen acceso a un área al aire libre, donde sus tortugas se pueden mantener durante la mayor parte o todo el año. Es necesario mantener a las sulcatas en una configuración tipo desierto al aire libre con una gran área de césped en el centro y tierra alrededor del perímetro. Comúnmente «patrullan» el perímetro de sus recintos, por lo que lo dejamos allí, porque cualquier hierba se destruiría con el tiempo.

Tortuga

Los recintos de tortuga sulcata requieren una pared resistente de al menos 24 pulgadas de altura sobre el suelo, así como de 12 a 24 pulgadas debajo del suelo para evitar (o desalentar) la excavación de estas tortugas. Los bloques de mampostería de concreto funcionan bien cuando se cementan en su lugar, así como una pared de madera bien construida como barrera. Las cercas y paredes transparentes no deben usarse, ya que las tortugas tienden a tratar de escapar a través de estas paredes.

Las tortugas sulcata son madrigueras si no hay un escondite adecuado accesible como un refugio fresco durante los meses de verano o un refugio cálido durante el invierno. Sin embargo, hay excepciones a cada regla. Cuando las tortugas hacen esfuerzos para cavar, estos lugares deben rellenarse con grandes losas, etc., para evitar futuras excavaciones. Se puede permitir que una tortuga sola cave de forma natural, pero con varias tortugas en un recinto, pueden «apilarse» en las madrigueras, y las más profundas no podrán salir.

Las tortugas sulcata son herbívoras y se comen cualquier hierba y la mayoría de las plantas en su recinto. Plantamos cualquiera de los diversos cúmulos de hierba, así como mezquite de tipo desértico y zumaque africano, que también son una decoración agradable para la jaula. Es probable que las tortugas destruyan las plantas frágiles una vez que los animales tengan cualquier tamaño.

Por su parte, las tortugas sulcata jóvenes pueden criarse en interiores. Si bien se prefiere la vivienda al aire libre cada vez que las temperaturas están en el rango aceptable, muchas personas crían sus sulcatas en el interior durante los primeros años de vida. Probablemente los mejores gabinetes para usar son simples suéteres de plástico, o una «mesa de tortuga», que puede comprar o hacer por ti mismo.

Iluminación y Temperatura

Las tortugas sulcata que viven al aire libre son tolerantes a varios rangos de temperatura. Las altas temperaturas no van a ser un problema siempre que la tortuga tenga un área sombreada para escapar si así lo desea. Las tortugas mismas pueden soportar temperaturas sorprendentemente frías, de hasta 45 grados Fahrenheit, sin problemas.

Cuando las temperaturas nocturnas caen por debajo de los 50 grados, se debe proporcionar una caja de cuero caliente que mantenga al menos 55 a 60 grados por la noche (70 grados es mejor), o las tortugas se deben traer durante esos momentos. Las tortugas sulcata se mantienen al aire libre durante todo el año en algunas partes del país, donde las temperaturas nocturnas en invierno son de 20 grados.

Tortugas Sulcatas

En el interior, las tortugas sulcata se pueden mantener a temperatura ambiente normal: 68 a 80 grados. También deben tener un área de descanso calentada por una luz cenital. Este lugar debe estar en el rango de 100 grados. Como la mayoría de los reptiles herbívoros diurnos, necesitan una luz UVB en sus recintos interiores para ayudarlos a procesar adecuadamente el calcio en sus dietas. Mantenga las luces encendidas de 12 a 14 horas al día y apague todas las fuentes de luz y calor por la noche.

Alimentación

La tortuga sulcata son comedoras ansiosas, rara vez rechazan una comida. Con las tortugas adultas, las mejores dietas básicas son varios pastos y hojas, lo mismo que su dieta natural. Pastarán sobre cualquiera de los pastos, hojas de morera, hojas de uva, hojas de hibisco y flores. Con el tamaño, la mayoría de las tortugas sulcata comerán heno de hierba (nos gusta el heno de hierba de huerto). Las sulcatas de bebés y pequeñas tienen más dificultades para comer hierba y heno más duros debido a sus mandíbulas menos potentes.

También puedes utilizar mezclas de primavera (particularmente con tortugas sulcata bebé), que tienen varios ingredientes de hoja, y complementamos con col rizada, col rizada, hojas de nabo y cualquiera de los tipos de lechuga más oscuros. Las almohadillas de cactus también se han convertido en una parte importante de la dieta de muchas de nuestras tortugas.

La dieta de tortuga Mazuri se ofrece ocasionalmente para cubrir cualquiera de las bases nutricionales que la otra dieta puede haber pasado por alto. La variedad es la clave. Alimente a las tortugas desde una superficie de hierba, roca plana u hormigón, o desde una bandeja. Para evitar que coman tierra o rocas, nunca alimente a las tortugas directamente de una superficie de grava o tierra.

Agua para la tortuga sulcata

Las tortugas sulcata pueden tener pequeños platos de agua en sus recintos al aire libre. Utilizamos platos poco profundos y de bajo perfil que están esmaltados para facilitar la limpieza. La limpieza debe hacerse de forma regular, ya que la mayoría de las tortugas tienden a remojarse en sus platos y defecar en ellos. Proporciono cuencos de agua durante las partes más calurosas del año, pero no lo hago durante los tiempos más fríos.

También proporcionamos pequeños «agujeros de lodo» y áreas de charcos donde las tortugas pueden sentarse para mantenerse frescas durante los meses calurosos. Las tortugas que viven en áreas con precipitaciones regulares beben de charcos y hojas. Si vive en áreas con períodos secos prolongados, como Las Vegas, ofrecerles agua ayuda a mantenerlos hidratados.

Cuando las tortugas sulcata se alojan en interiores, prefiero no tener agua estancada en los cuencos, porque tienden a defecar en ellas mientras se sumergen. En aguas poco profundas, las tortugas generalmente comienzan a beber de inmediato y enjuagan sus sistemas al mismo tiempo. Deben empaparse fuera del recinto en agua tibia y poco profunda una o dos veces por semana durante 15 a 30 minutos para hidratarse por completo.

Las tortugas sulcata bebés y juveniles tienden a secarse mucho más rápido que las tortugas más grandes y establecidas. Debido a esto, remojo las tortugas sulcata bebé en agua tibia y poco profunda hasta tres veces por semana, durante 10 a 15 minutos, ya sea que estén alojadas al aire libre o en interiores.

Sulcata

Salud de la tortuga sulcata

Para obtener mejores resultados, compre una tortuga sulcata activa y alerta con ojos brillantes y limpios, o compre una de una fuente confiable que garantice (al menos) una llegada en vivo. Estas tortugas pueden sufrir los problemas de salud de reptiles más comunes, pero las infecciones respiratorias son las más frecuentes.

Las tortugas sulcata también pueden ser propensas a infecciones respiratorias si se mantienen en recintos fríos o húmedos. Deben poder secarse, especialmente si las temperaturas son bajas.

Temperamento y manejo de la tortuga sulcata

Al contrario de lo que muchos vendedores les dicen a los clientes, las tortugas generalmente no deben manejarse con regularidad. Se estresan fácilmente cuando se los maneja en exceso y los niños tienden a soltarlos cuando se asustan. Estos factores de estrés pueden conducir a una disminución en los niveles de actividad y salud de una tortuga.

Las tortugas sulcata adultas son generalmente más resistentes al manejo, pero todas las tortugas deben manipularse con cuidado. Evite fijarlos o restringirlos. Permítales continuar de la manera prevista, especialmente cuando son jóvenes. Las sulcatas mayores suelen ser bastante tolerantes con las personas.

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