Tortuga Rusa. Hábitat, Cuidados, Alimentación

Una tortuga popular, es la tortuga rusa, ya que son una de las especies de tortugas más fácilmente disponibles. Son pequeños, lo que los hace fáciles de mantener para la mayoría de las personas con espacio limitado. También son luchadores, ansiosos por comer y más activos que otras tortugas.

Cuando se les permite excavar, las tortugas rusas también tienen una de las tolerancias más altas para temperaturas extremas. Son una de las pocas especies que se pueden mantener al aire libre en Las Vegas, Nevada, durante todo el año. Estos factores hacen que las tortugas rusas sean atractivas para los nuevos cuidadores de tortugas y una tortuga divertida para los veteranos experimentados.

Datos sobre la tortuga rusa

La mayoría de las tortugas rusas se importan a los Estados Unidos. En comparación con el número de tortugas importadas, la producción cautiva de esta especie es relativamente baja. Debe suponer que la mayoría de las tortugas rusas adultas o subadultas en venta son capturados en el medio silvestre (importadas). Los bebés criados en cautividad rara vez se crían a un tamaño adulto y se venden a los precios bajos que venden estas tortugas rusas importadas.

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Tamaño de la tortuga rusa

Las crías de tortuga rusa miden aproximadamente 1 pulgada de longitud de caparazón. A medida que maduran, alcanzan una longitud máxima de 8 a 10 pulgadas. Las hembras son normalmente un poco más grandes que los machos de tamaño completo. Cuando las hembras tienen aproximadamente 6 pulgadas de largo, son lo suficientemente grandes como para comenzar a producir huevos.

Las tortugas rusas casi siempre se importan como adultos jóvenes de entre 4 y 5 pulgadas de longitud de caparazón. Estas tortugas son lo suficientemente grandes como para manejar condiciones de alto riesgo durante el envío, pero lo suficientemente pequeñas como para caber en una caja de envío de tamaño fijo. Las tortugas rusas de más de 6 pulgadas de largo pueden ser difíciles de encontrar.

Vida de la tortuga rusa

Las tortugas rusas pueden vivir más de 40 años. Criados con una dieta magra, alta en fibra, los animales criados en cautividad en entornos de bajo estrés tienen mayores expectativas de vida.

Crianza de la tortuga rusa

El método preferido para criar tortugas rusas es un recinto al aire libre en un clima más cálido. Los corrales para uno o dos adultos deben tener al menos 2 pies por 4 pies. Las paredes del recinto deben colocarse en el suelo de 6 a 12 pulgadas para evitar que las tortugas caven debajo de los costados, y deben estar a 12 pulgadas o más sobre el suelo.

Las tortugas rusas son madrigueras. Tienden a excavar en esquinas y contra objetos. Colocar rocas grandes debajo del suelo en las esquinas ayuda a evitar que las tortugas se excaven. En temperaturas más altas o más bajas, intentan ir bajo tierra para aislarse de los extremos. La construcción de cajas de cuero subterráneas para tortugas rusas que mantienen temperaturas más estables ayuda a evitar que caven demasiado. Las áreas de césped sombreadas que reciben agua regularmente ayudan a mantener frescas a las tortugas más pequeñas.

Las tortugas rusas seguramente tratarán de comer cualquier planta accesible para ellas en sus corrales. Prefieren las plantas de hoja ancha y las malas hierbas. Realmente no comen hierba a menos que no tengan opciones. Verifique todas las plantas en el recinto para asegurarse de que sean seguras.

Por otra parte, las tortugas rusas alojadas en el interior pueden enjaularse en grandes contenedores de plástico, tanques de almacenamiento o pequeñas piscinas de plástico. Se puede mantener a uno o dos adultos en un recinto que mida al menos 5 pies cuadrados, con paredes laterales de 8 pulgadas o más. Más espacio es mucho mejor. Los bebés pueden escapar con viviendas más pequeñas. Las tortugas mantenidas en pequeños recintos se vuelven inquietas y pasan gran parte del día tratando de salir de los recintos.

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Se pueden usar muchos sustratos diferentes. Prefiero una combinación de tierra o arena mezclada con turba o coco fino. Usar solo arena hace que correr sea algo difícil para las tortugas. Sus pies se hunden con cada paso. Mezclar suelos ayuda a solidificar los cimientos.

También se puede incluir algunas rocas grandes y planas en un recinto cerrado. Ayudan a afilar las uñas de las tortugas y les dan una superficie limpia para la comida. Las tortugas rusas también disfrutan de la escalada, así que trata de proporcionar un recinto que les brinde esa oportunidad.

Cuidados de la tortuga rusa

Una de las características más notorias de las tortugas rusas, es que viven al aire libre y se les permite cavar madrigueras son muy capaces de cuidarse en lo que respecta a las temperaturas. Los mantengo al aire libre en Las Vegas durante todo el año sin fuentes de calor adicionales. Los mínimos de invierno están en los 20 (grados Fahrenheit), y los máximos de verano cerca de 120 grados.

Las tortugas rusas pueden manejar altas temperaturas solo si pueden llegar bajo tierra donde hace más frío. Mantener cualquier tortuga en un patio al aire libre o cualquier cosa sobre el suelo cuando está a más de 100 grados es demasiado caliente para ellos. Es bien conocido que la tortuga rusa es más activas cuando las temperaturas oscilan entre 60 y 90 grados, pero permanecen activas durante las partes más frescas del día en pleno verano, o duermen bajo tierra en una madriguera.

Algo que debes saber, es que las tortugas rusas hibernan bajo tierra durante el invierno si se les permite algo de tiempo para cavar una madriguera antes de que lleguen las bajas temperaturas. En ciudades como Las Vegas, las tortugas se acuestan en varias ocasiones durante el otoño y salen de la hibernación a mediados de febrero.

En el interior, las tortugas rusas se pueden mantener a temperatura ambiente normal: 68 a 80 grados. También deben tener acceso a un área calentada por una luz cenital. Este lugar debe estar en el rango de 90 a 100 grados. Como la mayoría de los reptiles herbívoros diurnos, necesitan una luz UVB en sus recintos interiores para ayudarlos a procesar adecuadamente el calcio en sus dietas. Estas tortugas pueden manejar las temperaturas nocturnas hasta los 50 grados sin problemas.

Por si fuera poco, las tortugas rusas no necesitan hibernar para estar sanas, por lo que las tortugas mantenidas en interiores y mantenidas a temperaturas estables nunca perderán el ritmo mientras que los vientos invernales debajo. Mantén las luces encendidas de 12 a 14 horas al día y apague todas las fuentes de luz y calor por la noche.

Alimentación de la tortuga rusa

Las tortugas rusas son comedores entusiastas, y la destrucción que causan en las plantas en la mayoría de los recintos al aire libre es prueba de ello. Prefieren las malezas de hoja ancha y ansiosamente comen casi cualquier hoja verde o vegetales que se les ofrezca.

Regularmente puedes usar mezclas de primavera, que contienen varios ingredientes de hoja. Puedes complementar la alimentación de la tortuga rusa con col rizada, verduras con collar, hojas de nabo y cualquiera de los tipos de lechuga más oscura. La variedad es la clave, y por su tamaño, estas tortugas se alimentan seriamente.

Planta muchos tipos diferentes de malezas frondosas y seguras en sus recintos al aire libre en la primavera. Los dientes de león son una de mis fuentes de comida favoritas para todas las tortugas. También podría ser útil dividir partes del recinto para permitir que las plantas se recuperen y rotar el acceso de las tortugas a las áreas separadas. También puedes plantar hierbas, tréboles y otras plantas seguras en todo el recinto. Si se les da acceso completo a todo el espacio disponible, seguramente se comerán las plantas hasta la nada a mediados del verano.

Hidratación de la tortuga rusa

Las tortugas rusas pueden tener pequeños platos de agua en sus recintos al aire libre. Lo ideal es que uses platos poco profundos y de baja cara que están esmaltados para facilitar la limpieza. La limpieza debe hacerse de manera regular, ya que la mayoría de las tortugas tienden a remojar sus platos y «ensuciarlos» mientras están allí.

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Proporciona cuencos de agua durante las partes más calurosas del año, pero no lo hago durante los tiempos más fríos. Las tortugas que viven en áreas con precipitaciones regulares beben de charcos y hojas. Si vives en áreas con períodos secos prolongados, como Las Vegas, ofrecerles agua les ayuda a mantenerse hidratados.

Cuando las tortugas rusas se encuentran en el interior, es preferible no tener agua estancada en los cuencos porque tienden a defecar en ellas mientras se sumergen. En aguas poco profundas, las tortugas generalmente comienzan a beber de inmediato y enjuagan sus sistemas al mismo tiempo. Se pueden remojar fuera del recinto en agua poco profunda una o dos veces por semana durante 15 a 30 minutos para hidratarlos por completo.

Los bebés y los juveniles tienden a secarse mucho más rápido que las tortugas más grandes y establecidas. Debido a esto, puedes remojar brevemente a las tortugas rusas bebés en aguas poco profundas hasta tres veces por semana, durante 10 a 15 minutos, ya sea que estén alojadas al aire libre o en interiores.

Salud de la tortuga rusa

Para obtener los mejores resultados, compra una tortuga rusa activa y alerta con ojos brillantes y limpios, o compre una de una fuente confiable que garantice al menos una llegada en vivo. Estas tortugas pueden sufrir los problemas de salud de reptiles más comunes, pero los parásitos y las infecciones respiratorias son probablemente los más comunes.

Aunque es una de las especies de tortugas más resistentes, las tortugas rusas capturadas en la naturaleza generalmente tienen parásitos internos. Estos parásitos no son una carga enorme para los animales en la naturaleza, pero cuando las tortugas están confinadas en un área pequeña y soportan las tensiones adicionales de importación, los parásitos pueden aumentar su número a niveles potencialmente mortales para la tortuga.

Tomar una muestra fecal fresca a un veterinario de reptiles puede darle una idea de los tipos de parásitos presentes, su número y los medicamentos necesarios para tratarlos. Las tortugas rusas también pueden ser propensas a infecciones respiratorias si se mantienen en recintos fríos o húmedos. Deben poder secarse, especialmente si las temperaturas son bajas

Manejo y temperamento de la tortuga rusa

Al contrario de lo que muchos vendedores les dicen a los clientes, la tortuga rusa generalmente no debe manejarse con regularidad. Se estresan fácilmente cuando se los maneja en exceso y los niños tienden a soltarlos cuando se asustan. Estos factores de estrés pueden conducir a una disminución en los niveles de actividad y salud de una tortuga.

Las tortugas rusas adultas son generalmente más resistentes al manejo, pero todas las tortugas deben manejarse con cuidado. Evite fijarlos o restringirlos. Permítales continuar con sus formas previstas.

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