Tortuga Leopardo. Hábitat, Cuidados, Alimentación

La tortuga leopardo no es una máquina de matar astuta que acecha a su presa en el África subsahariana, y no posee poderosos caninos que pueden derribar animales con un mordisco rápido en el cuello. De hecho, se mueve bastante lentamente, pastando por la tierra y tomando un baño ocasional en un agujero de barro. No es ágil ni sigiloso, aunque es deliberado en sus movimientos como una representación más pacífica de la gran vida salvaje de este continente.

Tampoco es un gran gato en absoluto, aunque tiene una majestuosidad propia, debido en parte a una apariencia que presenta un patrón majestuoso de hermosas rosetas negras sobre un fondo de color claro.

Visión general de la tortuga leopardo

El nombre latino de la tortuga leopardo es Stigmochelys (que significa «tortuga marcada o puntiaguda») pardalis (que significa «leopardo»). Es la cuarta especie de tortuga más grande del mundo, con adultos que a veces superan las 40 libras y 18 pulgadas de largo.

La subespecie alguna vez válida conocida como la tortuga leopardo de Sudáfrica (S. p. Pardalis) generalmente alcanza estas dimensiones, mientras que la tortuga leopardo de África Oriental más común (S. p. Babcockii) sigue siendo más pequeña, de alrededor de 12 a 16 pulgadas y 14 a 20 libras.

tortuga

Hoy en día, las tortugas leopardo se agrupan en una especie válida sin subespecies reconocidas, una actualización taxonómica que se debate con frecuencia. Existen varios lugares en la naturaleza, como es el caso de otras especies de tortugas, cada una con sus propios rasgos fenotípicos. Los que se encuentran en Etiopía, por ejemplo, se conocen como gigantes, que exceden las 25 pulgadas de largo.

El clásico, inconfundible, patrón de leopardo cubre el caparazón muy abovedado de la tortuga leopardo. El color de fondo es de color cuerno a amarillento, con algunos especímenes casi negros y otros casi sin patrones (generalmente el caso en animales más viejos). Considerado uno de los quelonios más bellos del planeta, S. pardalis exhibe un grado extremo de contraste, especialmente en animales jóvenes criados en cautividad.

La mancha negra en un caparazón blanco hueso llama la atención de casi cualquier persona, y esta es una de las razones por las cuales la tortuga leopardo sigue siendo una de las favoritas en la comunidad de reptiles en todo el mundo.

Las tortugas leopardo son fuertes, con un aspecto tranquilo pero hercúleo. Las largas patas de elefante, muy escamadas, con garras impresionantes permiten que esta tortuga camine alto mientras trepa por pastizales semiáridos desde Sudán hasta el cabo meridional en su África natal.

El dimorfismo sexual es evidente en esta especie; los machos tienen un plastrón cóncavo, escudos anales ensanchados y colas grandes y gruesas. Las hembras son típicamente más grandes, pero muchos machos pueden alcanzar el mismo tamaño impresionante que las hembras.

Vida  útil de la tortuga leopardo

En la naturaleza, las tortugas leopardo pueden alcanzar la madurez sexual en aproximadamente 15 años, significativamente más que los aproximadamente seis u ocho años que lleva en cautiverio. Se sabe que las tortugas leopardo viven entre 40 y 100 años.

Peligros de la tortuga leopardo

Extendida en la naturaleza, la tortuga leopardo figura actualmente como una especie de menor preocupación en la Lista Roja de la UICN. Sin embargo, aunque las poblaciones silvestres permanecen estables, están, por supuesto, sujetas a ciertas amenazas, incluidos incendios, cercas eléctricas y recolección excesiva.

El consumo humano de tortugas leopardo en África, así como el desarrollo excesivo de su hábitat por parte de contratistas extranjeros, puede causar una disminución significativa de la población en el futuro. A partir de 2001, el USDA prohibió la importación de tortugas leopardo a los Estados Unidos porque se sabía que portaban garrapatas que albergaban enfermedades del corazón.

Esta prohibición hizo que los precios de las tortugas leopardo en el comercio de mascotas estadounidenses se dispararan. Los especímenes criados en cautividad ahora prevalecen en el comercio de mascotas,

Hábitat de la tortuga leopardo

Aunque las tortugas leopardo se encuentran en hábitats semiáridos en la naturaleza, el agua, junto con la humedad, es crucial para su supervivencia y crecimiento saludable. El sustrato seco con poca o ninguna humedad, junto con lámparas de calor abrasador, ha provocado la muerte prematura de un número incalculable de bebés, y este método de mantenerlos ya no se acepta, ni tiene sentido en comparación con lo que realmente experiencia en su tierra natal.

bebés tortuga

Las tortugas bebés en la naturaleza tienden a congregarse en áreas húmedas bajo escombros o materia vegetal después de la eclosión, y permanecen de esta manera hasta que son de un tamaño menos vulnerable. Este microclima somete a los bebés a altos niveles de humedad, junto con la hidratación, y es fundamental para su desarrollo exitoso.

Incluso cuando se alimentan, estas pequeñas gemas no tienen que esforzarse mucho para encontrar lo que necesitan porque a menudo se esconden entre los alimentos como los pastos y las malas hierbas. La exposición constante a condiciones como estas permite que las crías crezcan de manera constante y sin problemas.

Cuidados de la tortuga leopardo

La gran mayoría de las tortugas leopardo en cautiverio tienen escudos de caparazón severamente piramidales, hasta el punto en que algunas parecen extremadamente deformadas. Al igual que la tortuga estrella india (Geochelone elegans), las tortugas leopardo nativas de ciertas regiones son propensas a la elevación natural de los escudos del caparazón, en particular los vertebrales, pero la deformación no ocurre a menos que estén sujetos a ambientes plagados de sequía y a una dieta pobre.

Una excelente manera de comenzar a criar tortugas leopardo bebé es comenzar con un bolso Rubbermaid, o una de las jaulas de reptiles personalizadas disponibles en el mercado. Puedes utilizar Herpcages (herpcages.com), que están hechos de poliestireno de alto impacto. Tienen ventanas con bisagras, ventilaciones laterales, tapas sólidas con recortes para la iluminación.

Debido a que las tortugas leopardo pueden poner grandes cantidades de huevos, debes criar grupos de recién nacidos de seis a 12 crías en recintos de 4 por 2 pies. Los recintos que son demasiado pequeños causarán hacinamiento y estrés, y si son demasiado grandes, esto puede provocar que los bebés se «pierdan» en el interior y no puedan localizar las necesidades, como el agua.

En el interior, debes proporcionarles de 3 a 4 pulgadas de sustrato compuesto por una mezcla orgánica para macetas de Nature’s Care con mantillo de ciprés mezclado. Retiene la humedad pero no se amolda fácilmente y es un poco más una opción naturalista. Los sustratos como virutas de álamo temblón, bolitas de conejo y cáscara de nuez se consideran parte de los métodos anticuados de cría que ya no son recomendables para el éxito de la cría de tortugas, incluidos los leopardos.

De igual forma, debes proporcionar medios troncos o piezas de madera flotante para esconderse y crear barreras visuales. Para una fuente de agua diaria, se colocan dos o tres platillos de terracota en el sustrato; proporcionar más de un plato de agua aumenta las posibilidades de que los bebés encuentren fácilmente agua. Se puede usar el mismo tipo de platillos para platos de comida.

Para la iluminación, utiliza bombillas de vapor de mercurio de 100 vatios, que emiten calor, UVB y UVA de una sola vez, o utiliza reflectores interiores / exteriores de 75 a 100 vatios de Phillips en combinación con un Zoo Med T5 que emite UVB 10.0 tira fluorescente bombilla.

El sustrato se mantiene húmedo, no rociándolo sino añadiéndole agua. La pulverización solo permite que la superficie se humedezca, lo que se seca rápidamente por el aumento del calor dentro del recinto. Si se mantiene en una habitación cálida de 70 a 80 grados Fahrenheit, el recinto debe alcanzar una temperatura ambiente de 80 ° C a 80 ° C, con una temperatura de alrededor de 100 ° C.

leopardo

Los recintos «cerrados» que utilizamos permiten que el nivel de humedad aumente y se mantenga estable alrededor del 80 por ciento o más, lo cual es excelente para las crías sensibles (algunos cuidadores han tenido éxito construyendo unidades cerradas de contrachapado, que también pueden funcionar muy bien siempre que la madera esté protegida de la humedad).

Durante las partes más cálidas del año, la tortuga leopardo bebé se puede mantener de manera segura y exitosa al aire libre en un corral pequeño y bien drenado que está protegido de los elementos y los depredadores. Se puede hacer una unidad de 8 por 8 pies a partir de maderas paisajísticas compradas en tiendas como Lowe’s o Home Depot. Divida la pluma en secciones para albergar diferentes grupos de edad compuestos por crías hasta pequeños juveniles en el rango de 4 pulgadas.

Se puede fabricar una tapa segura usando 2 por 3s, y se puede equipar con una fuerte malla metálica o de alambre. Colocado en bisagras con un pestillo agregado para mayor seguridad, protegerá a los jóvenes de las aves, los mapaches o cualquier otra cosa que parezca hacer de ellos una comida.

El suelo no debe ser un césped o área que se inunde fácilmente, sino que debe ser una mezcla de tierra, arena y grava; El sustrato en nuestros recintos exteriores para bebés es 50 por ciento de tierra, 10 por ciento de arena y 40 por ciento de hoyo o gravilla. Los medios troncos y la madera flotante pueden usarse nuevamente como decoración, junto con los platillos de terracota como platos de comida y agua.

Los bebés necesitarán el sol para beneficiarse, pero la sombra también es crucial para garantizar que no se cocinen. Las tortugas jóvenes pueden cocinar literalmente en cuestión de minutos si no pueden escapar del sol. La cubierta provista por tableros, tela de sombra, plantas vivas (cultivo de piedra, espirea, lavanda, fresa y sedums funcionan muy bien y son seguros) y las rocas ayudarán a proteger a las tortugas leopardo de los bebés del sobrecalentamiento.

Cuando las temperaturas permanecen al menos en los 70 grados por la noche, y más altas durante el día, consideramos que es lo suficientemente seguro como para albergar tortugas leopardo en el exterior, y nunca hemos tenido problemas para hacerlo.

Alojamiento de la tortuga leopardo

Alojar tortugas leopardo adultas en el interior puede resultar una molestia, y hemos encontrado que menos es más en este caso. La vivienda interior simplista pero eficiente facilita el mantenimiento de los animales y los mantiene a salvo.

Los recintos tipo establo para caballos hechos de madera pueden construirse en forma de unidades de 16 por 8 pies. Cada uno puede albergar de tres a cuatro tortugas adultas en una cama de mantillo de ciprés profundo y paja. Se cuelgan luces de 250 vatios de las vigas en varios lugares para que las tortugas tengan varios sitios para tomar el sol. Para las hembras, los tablones se cortan en las esquinas de una sección que permite un área de anidación profunda compuesta de tierra, arena y turba. También se coloca una luz sobre esta área.

Es necesario mantener la temperatura ambiente para las tortugas en el interior en el bajo a mediados de los 80 durante el día y no menos de 65 grados por la noche. Las áreas de descanso se mantienen estables entre 110 y 120 grados. Los platos de acero inoxidable proporcionan agua, y grandes platos de cerámica se utilizan como áreas de alimentos.

Las tortugas leopardo defecan bastante y, por dentro, esto puede resultar incómodo para el arquero y los especímenes. Debes eliminar las heces a diario.

tortuga leopardo

Alimentación de la tortuga leopardo

Las tortugas leopardo son pastoras y, vaya, ¿pueden comer? Los recién nacidos sanos hasta los adultos harán una comida con cualquier cosa que les parezca atractiva, por lo que es importante mantenerlos bien alimentados. Debido a que son navegadores, ofrecemos alimentos a diario para bebés y cada dos días para adultos.

Mientras están afuera durante el verano, los adultos se las arreglan para consumir al menos algo todos los días mientras mastican hierba que crece en el corral y las hojas caídas de los árboles.

Como la mayoría de las tortugas, los leopardos requieren mucha fibra y calcio en su dieta. Además de un pasto natural en el césped, se deben ofrecer elementos como el diente de león, el plátano, la mora y las hojas de uva, calabazas, almohadillas de cactus, escarola, achicoria y verduras oscuras como la col, la mostaza y el nabo. También tenemos un gran éxito al usar una combinación de dieta de tortuga Mazuri (fórmula original) y dieta de tortuga de pastizales de Zoo Med.

Aunque las tortugas leopardo pueden manejar una pequeña cantidad de fruta en su dieta, nunca la ofrecemos. Los bebés y los jóvenes reciben la misma dieta que los adultos, pero ciertos artículos se cortan en pedazos más manejables para ellos cuando son tan pequeños. También complementamos la dieta para jóvenes con polvo de calcio y polvo multivitamínico una o dos veces por semana.

No es recomendable hacer esto para los adultos, al contrario, puedes ofrecer jibias enteras en todo momento, para que puedan usarlo en su tiempo libre. Con la exposición al sol natural una buena parte del año, además de una dieta adecuada, los adultos simplemente requieren suplementos que se les impongan. Consideramos que es más beneficioso para ellos tomarlo por su cuenta cuando sienten la necesidad de hacerlo.

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