Tortuga Estrella Birmana. Hábitat, Cuidados, Alimentación

La comunidad de los reptiles ha estado obsesionada por mucho tiempo con especies que presentan patrones atractivos y colores vibrantes. También se ha obsesionado con lo raro y en peligro de extinción. Una tortuga lo cubre todo y se ha mantenido como una especie de «santo grial» a los ojos de los entusiastas de todo el mundo. La tortuga estrella birmana (Geochelone platynota) ciertamente ha alcanzado el estrellato en términos de popularidad y ha recibido atención no solo de los cuidadores, sino también de los conservacionistas.

Visión general de la tortuga estrella birmana

Sin duda es un animal impresionante, de pie mientras camina con determinación (como se puede ver en la foto a la izquierda), pero hoy, gran parte de su caminata se realiza casi exclusivamente en situaciones de cautiverio. Esto se debe a que la tortuga estrella birmana está en serios problemas en la naturaleza. La UICN actualmente lo enumera como en peligro crítico, pero la verdad es que se dice que esta especie está fundamentalmente extinta.

Básicamente, hay evidencias de que no quedan suficientes tortugas en la naturaleza para hacer bien a la especie. Quedan tan pocos que incluso los equipos de rastreo de perros dirigidos por voluntarios solo han podido encontrar un puñado de especímenes después de buscar durante más de dos semanas.

estrella birmana

Poco se sabe sobre G. platynota en la naturaleza y, de hecho, desde 1982 hasta 1996, la UICN tuvo su estatus designado como «Insuficientemente conocido» (comido por los chinos y birmanos) han destruido las poblaciones. La recolección de esta especie para el comercio de mascotas nunca ha sido legal, y se informa que Myanmar nunca ha otorgado permisos de exportación para permitirles salir de Birmania. Esto respalda la suposición de que una gran cantidad de tortugas estrella birmanas producidas en cautiverio derivan de adultos salvajes capturados ilegalmente.

Se han tomado medidas severas de conservación en los últimos años para tratar de restablecer las tortugas estelares birmanas en su tierra natal. Se han lanzado varios programas de cría y puesta en marcha, pero lamentablemente, muchas de las tortugas liberadas todavía se muestran en los mercados de comercio ilegal en todo el mundo.

Características de la tortuga estrella birmana

También conocida como la «tortuga de lomo plano», G. platynota posee un gran caparazón aplanado a lo largo de los escudos vertebrales, lo que da como resultado una apariencia amplia y menos abovedada que muchas otras especies de tortugas. El color de fondo es de marrón a negro, con algunas muestras que exhiben más de un color caramelo.

Una impresionante muestra de estrías amarillas, con forma de pétalos de flores, aparece en cada escudo, y cuando se ve desde arriba, el caparazón exhibe un patrón de red, algo simétrico. Geochelone platynota se considera una tortuga estrella porque el diseño del caparazón se asemeja al de la tortuga estrella india común (G. elegans).

La tortuga estrella birmana alguna vez se consideró una subespecie del indio, pero desde entonces se ha elevado al rango completo de especies. Se puede diferenciar del indio comparando las marcas tanto del caparazón como del plastrón.

El birmano típicamente presenta seis puntos a la estría en cada escudo (aunque el primer escudo vertebral puede tener solo cinco puntos, y el primer escudo costero en cada lado puede ser más de seis). El patrón en forma de red en el caparazón es el resultado de que las puntas de cada estriación se unen en las costuras scute. En contraste, G. elegans tiene un caparazón con una cúpula superior con estrías que tienen más de seis puntos en cada escudo. Estos puntos o rayos aumentan en número a medida que crece una tortuga, y finalmente se asemejan a líneas más que a pétalos de flores.

En el plastrón, la tortuga estrella birmana muestra un color de fondo amarillo con áreas triangulares más oscuras. Estas marcas apuntan una hacia la otra a lo largo de la costura media. También pueden estar presentes líneas débiles que se asemejan a un efecto de cepillado de pigmento oscuro adicional. En el indio, el patrón en forma de estrella en el caparazón continúa sobre el plastrón, pero generalmente con rayos más anchos formando una representación de rayos solares o molinetes en cada escudo.

La cabeza y las extremidades grandes, predominantemente amarillas, de la estrella birmana también pueden ayudar a distinguirla de la India, que tiene una cabeza más pequeña con marcas amarillas y negras que continúan en todas las extremidades y partes blandas del cuerpo.

tortuga estrella

Ambas especies pueden alcanzar tamaños impresionantes, pero el birmano se lleva la palma cuando se trata de tamaño. Las hembras son generalmente más grandes, superan las 12 pulgadas con regularidad e incluso alcanzan más de 14 pulgadas, pero los machos pueden acercarse o hacerse tan grandes.

El tamaño es mucho más variable para los indios, con especímenes de islas que alcanzan las 12 pulgadas (se les conoce comúnmente como tortugas estelares de Sri Lanka, que no son una subespecie separada) y las continentales son mucho más pequeñas o casi tan grandes en ciertas áreas geográficas. La estrella india más grande de nuestra colección es de 9½ pulgadas completamente desarrollada, mientras que la estrella birmana más grande que tenemos tiene 13 pulgadas y sigue creciendo.

Alojamiento de la tortuga estrella birmana

Las tortugas estrella birmanas no son particularmente difíciles de albergar, pero requieren espacio. Tampoco hibernan, y aunque pueden tolerar una amplia gama de temperaturas y se consideran resistentes, la exposición a las condiciones invernales en muchas partes de los EE. UU. Sería inaceptable. Las tortugas deben estar sujetas a temperaturas que van desde los 100 grados Fahrenheit hasta los 40 grados superiores brevemente durante partes del año, y están bien.

Desde octubre hasta algún momento de abril, debes mantener a las estrellas birmanas en interiores, en recintos de 8×4 pies que construyo de madera contrachapada. No se deben mantener más de dos tortugas adultas en cada una. Los sexos deben mantenerse por separado y solo se presentan periódicamente, excepto cuando se alojan juntos durante el verano.

Mientras están adentro, las tortugas de estrella birmanas no requieren más que mantillo de ciprés como sustrato, con una profundidad de aproximadamente 12 pulgadas. Es fácil de limpiar y seguro para ellos. El mantillo de ciprés también retiene algo de humedad para cuando se proporcionan lluvias artificiales a través de la nebulización y la pulverización.

En su Myanmar natal, la tortuga experimenta una estación seca y una estación húmeda que recibe precipitaciones significativas. Se prefieren los bosques secos y caducifolios, donde las estrellas birmanas se mueven, pastando en la vegetación durante las partes más frescas del día.

Lo más recomendable es mantener a una tortuga estrella birmana refugiada durante toda la temporada de invierno y pasan la mayor parte del tiempo dentro de él, solo saliendo para anidar, alimentarse y tomar el sol.

tortuga

La iluminación y el calor se proporcionan suspendiendo un tubo fluorescente Zoo Med 10.0 UVB T5 en cada unidad, y colgando un proyector de interior / exterior de 90 a 120 vatios en el extremo opuesto a la sección cubierta para tomar el sol. Los sitios de descanso deben alcanzar de 100 a 105 grados; la temperatura ambiente de la habitación puede oscilar entre 75 y 80. Por la noche, se puede permitir que las temperaturas bajen a los 60 grados sin necesidad de calor adicional.

Alojamiento externo

Dependiendo del pronóstico extendido, la tortuga estrella birmana adulta generalmente se colocan afuera a fines de abril. En este momento, las temperaturas diurnas alcanzan regularmente los bajos 70 grados, con noches que descienden a los 40 grados superiores. Los templos se intensifican rápidamente desde allí, con mayo proporcionando un calor mucho más constante.

Un recinto exterior grande y bien plantado que mida al menos 12×20 pies puede albergar un pequeño grupo de tortugas adultas, como dos machos y tres o cuatro hembras. Se recomienda usar maderas de paisaje para construir las paredes. Son tratados a presión, resistentes, atractivos y económicos.

Debido a que las estrellas birmanas son tortugas grandes que son bastante capaces de trepar, las paredes de sus corrales deben tener entre 18 y 24 pulgadas de alto, y todas las esquinas deben estar tapadas o construidas para evitar que las tortugas las usen para salir.

Todo lo que se necesita es un día soleado, e incluso si la temperatura del aire solo puede ser de 60 grados afuera, será casi 80 dentro del invernadero. Las lámparas de calor se pueden suspender en su interior, equipadas con luces de cría infrarrojas de 250 vatios (estas son útiles en días excepcionalmente fríos).

Quita el suelo existente dentro del invernadero y reemplázalo con una base de adoquines con un lecho de paja en la parte superior. Las tortugas usan absolutamente el invernadero y regresan a él todas las noches para dormir. También toman el sol en su interior. En los días de verano extremadamente calurosos,

Se deben agregar varias plantas, ya que a la tortuga estrella birmana no le gusta sentirse expuesta. La fuente grande y los pastos de soltera, la rosa noqueadora, la yuca, la espirea, las palmeras resistentes y los hibiscos, todos funcionan bien para agregar belleza y refugio al recinto exterior. La madera a la deriva y los troncos ayudan a proporcionar barreras visuales mientras se mantiene un paisaje natural.

La lluvia a menudo saca a las tortugas de su escondite, y marchan por el recinto mientras beben de los charcos. Durante períodos de sequía y calor extremo, que son comunes durante los veranos, se puede configurar un aspersor para dar un poco de alivio a los animales. Los platos de agua de acero inoxidable también se proporcionan al aire libre, para que las tortugas puedan beber siempre que lo necesiten.

Aunque las estrellas birmanas son bastante grandes cuando están completamente desarrolladas, y no son objetivos fáciles para los depredadores, siempre es mejor prevenir que curar. Por la noche, los nuestros pueden ser encerrados en su invernadero; los paneles superiores se bloquean y la entrada se puede bloquear con una piedra, un bloque de hormigón o una puerta de madera móvil.

También puedes utilizar cercas eléctricas potentes, sistemas de cámara con sensor de movimiento, perros y trampas todas las noches, solo para estar absolutamente seguros.

tortuga estrella birmana

Alimentación de la tortuga estrella birmana

Las tortugas estrella birmanas son animales fuertes capaces de comer grandes cantidades mientras pastan y navegan. Hemos notado que se activan temprano en la mañana, pero aún más en la noche. Es sorprendente cómo pueden ser casi nocturnos en cierto sentido. Dejan sus escondites al anochecer y pastan durante bastante tiempo antes de regresar después del anochecer.

El calcio se proporciona asegurándose de que la jibia siempre esté disponible, especialmente para los adultos. Las hembras lo roerán constantemente, especialmente durante la temporada de puesta de huevos. Si bien las crías lo mordiscan, también rociamos calcio en polvo en sus alimentos dos veces al mes.

Cría de la tortuga estrella birmana

Las tortugas hembras birmanas generalmente depositan sus huevos de octubre a febrero y ponen múltiples nidadas durante este tiempo. Los huevos de esta especie se benefician de un período de enfriamiento para romper la diapausa, por lo que inmediatamente después de la oviposición, si están en cautiverio, los huevos se limpian y se ponen en vermiculita seca en vasos de plástico con pequeños agujeros de aire en las tapas. Deben ser colocados en un enfriador de vino a aproximadamente 65 grados durante 30 días. La humedad en el refrigerador se mantiene entre 70 y 80 por ciento.

Después de 30 días, los huevos se colocan en nuevas tazas de delicatessen, con agujeros en las tapas, en vermiculita humedecida (relación 1: 1 en peso de vermiculita en agua). Se colocan en incubadoras y se mantienen entre 86 y 89,6 grados, con un nivel de humedad entre 80 y 90 por ciento. Nacen entre 88 y 122 días.

El futuro de la tortuga estrella birmana

Lamentablemente, el futuro de la tortuga estrella birmana en la naturaleza es muy incierto. Parece que a pesar de los esfuerzos de las organizaciones de conservación para reintroducir especímenes en la naturaleza, sus pequeños números aún están devastados a medida que la caza furtiva ilegal alcanza un estado cataclísmico.

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