Tortuga De Río De Rayas Amarillas. Hábitat, Dieta, Cuidados

La tortuga de río de rayas amarillas, P. unifilis, se encuentra en los desagües del Caribe de Guyana, Guayana Francesa, Venezuela y Colombia, los afluentes superiores del río Amazonas en Colombia, Ecuador, Perú, el norte de Bolivia, el sur de Venezuela y Brasil. También se establece en partes de Florida como resultado de mascotas escapadas o liberadas.

Visión general de tortuga de río de rayas amarillas

El género Podocnemis presenta seis especies de tortugas de río grandes que se encuentran en América del Sur. Estas tortugas impresionantes han sido esquivas para los cuidadores de tortugas en los Estados Unidos debido a restricciones legales.

Todas las especies están protegidas como especies del Apéndice II por la CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Flora y Fauna en Peligro) y la tortuga gigante del río, P. expansa y la tortuga del río con manchas amarillas, P. unifilis también están en la Lista de especies en peligro de extinción de los EE. UU. que impide su viaje interestatal como una empresa comercial sin permisos de vida silvestre nacidos en cautiverio.

Tortuga De Río

Para una «especie en peligro de extinción»,  P. unifilis tiene una amplia gama y una población relativamente sana en los sistemas fluviales en los que se produce, a pesar de que los huevos de las tortugas del río Amazonas han sido recolectados por pueblos indígenas como fuente de alimento para cientos, o incluso miles de años. La carne y los huevos de estas tortugas todavía aparecen en los mercados hoy.

unifilis fue una tortuga muy importante en el comercio de mascotas en los Estados Unidos en la década de 1960. Los deslizadores de orejas rojas eran las tortugas bebé disponibles en el verano y P. unifilisestaba disponible durante los meses de invierno. Las orejitas rojas se venden típicamente por 59 centavos en las tiendas locales y  la P. unifilis y el deslizador colombiano, Trachemys callirostrisvendido por 89 centavos. La protección bajo la Ley de Especies en Peligro se estableció en 1970 y la tortuga fue regulada fuera del hobby.

Curiosamente, el deslizador colombiano estaba «protegido» por la Ley de Especies en Peligro de Extinción al mismo tiempo, evitando que ambas especies se vendieran dentro de los Estados Unidos. No tengo dudas de que esta regulación se hizo para proteger a los criadores de tortugas del sureste de los Estados Unidos que estaban perdiendo ventas (al menos la mitad del año) a los criadores de tortugas extranjeras en América del Sur.

Disponibilidad de la tortuga de río de rayas amarillas

unifilisP. erythrocephalaP. vogli se mantienen en cautiverio, pero el número de adultos es pequeño y las crías en cautiverio son raras. Los pocos criadores que trabajan con grandes tortugas de río informan que son resistentes, pero lamentablemente solo un puñado de tortugas de río con rayas amarillas se mantiene y crían en los Estados Unidos en estos días. 

Los especímenes eclosionados en cautiverio de P. unifilisP. erythrocephala y P. vogli están disponibles en algunas de las exposiciones y espectáculos de reptiles más grandes cada año (principalmente en Florida y el sur de California) y de algunos de los distribuidores en Internet que se especializan en especies de tortugas raras. Hasta ahora, P. expansa no ha sido criada en los Estados Unidos.

Talla de la tortuga de río de rayas amarillas

Las hembras adultas de la tortuga de río con rayas amarillas crecen hasta 28 «(70 cm) y los machos crecen hasta aproximadamente 14», pero ocasionalmente se ven especímenes más grandes, especialmente cuando se crían en condiciones de cautiverio.

Esperanza de vida de la tortuga de río de rayas amarillas

Estas tortugas ciertamente deben alcanzar 20 a 25 años de edad en cautiverio cuando se cuidan adecuadamente, se alimentan adecuadamente y se les ofrece grandes recintos con abundante agua limpia. Algunos ejemplares de P. unifilis en colecciones privadas en California y Florida se acercan a los 20 años y no muestran signos de vejez.

Rayas Amarillas

Alimentación de la tortuga de río de rayas amarillas

Las crías y la tortuga de río de rayas amarrillas disfrutan de una variedad de invertebrados vivos como gusanos negros, gusanos rojos e incluso grillos. Los Podocnemis adultos comen principalmente frutas y vegetación acuática. En cautiverio, muchos aceptarán una dieta más omnívora, incluida una mezcla de alimentos granulados comerciales. Se debe tener cuidado de que cualquier dieta comercial que se alimente sea baja en grasas y proteínas.

La base de su dieta cautiva puede consistir en un alimento granulado comercial bajo en grasas y proteínas (con muchas algas Spirulina como componente) mezclado con jacinto de agua, lechuga de agua, berros y lenteja de agua. Además, se pueden agregar lechuga romana, col rizada, zanahorias y frutas como plátano, mango, higos y melón.

Manejo y temperamento de la tortuga de río de rayas amarillas

Al igual que con todas las especies acuáticas y especialmente aquellas que alcanzan tamaños adultos tan grandes como las tortugas de río con manchas amarillas, estas tortugas se mantienen mejor como especímenes para reproducirse o disfrutar en una situación de estanque grande. Son pesados ​​y cuando se sostienen se rascarán y arañarán para escapar.

Crianza e incubación de huevos de la tortuga de río de rayas amarillas

La tortuga de río con rayas amarillas, puede ser un prolífico criador en cautiverio. De hecho, tanto P. unifilis como P. expansa han sido producidas por decenas de miles en granjas en América del Sur y millones de crías de año han sido devueltas al río Amazonas y sus afluentes en los últimos 20 años.

Las hembras ponen de 15 a 40 huevos, dependiendo del tamaño de la hembra. Los huevos se incuban en perlita o una mezcla de ½ arena de juego húmeda y ½ turba de musgo con una capa de musgo de sphagnum húmedo sobre la parte superior. Este musgo ácido ayuda a erosionar la cáscara del huevo y facilita la eclosión. Es necesario hacer esto para todas las especies sudamericanas.

Tortuga De Río De Rayas Amarillas

Los huevos de esta especie pueden experimentar diapausas y pueden necesitar enfriarse durante un mes (55 ° F) para romper esta «etapa de reposo». El patrón es típicamente: incubar durante un mes a 84 ° F, enfriar durante un mes a 55 ° F, y luego devuelva los huevos a la incubadora a 84 ° F. Mantén la humedad del 65 al 75% durante todo el proceso. Hay informes de que los huevos de esta especie eclosionarán sin el período de enfriamiento, pero enfrío todos los huevos de especies sudamericanas.

La tortuga de río de rayas amarillas se puede instalar en un acuario de 20 galones de largo con un filtro y 8-10 «de agua tibia y limpia con abundante madera flotante y plantas vivas agregadas como decoración y como lugar para tomar el sol. Es de vital importancia proporcionar agua de bajo pH y con muchos taninos (agregando hojas de roble y troncos de roble al agua) para mantener las cáscaras y los ojos sanos.

Los jóvenes de la tortuga de río de rayas amarillas son mucho más carnívoros que los adultos y se alimentan de alimentos vivos como gusanos rojos, gusanos negros, larvas de mosquitos y guppies. Al igual que las tortugas de cuello de serpiente del género Chelodina, pueden ser delicadas y reacias a alimentarse como crías. Los gusanos vivos y las larvas de mosquito generalmente arreglan esta situación rápidamente ya que las tortugas se sienten atraídas por el movimiento de meneo y una vez que se alimentan, son resistentes y crecen rápidamente.

Los alimentos comerciales para tortugas deben agregarse a su dieta tan pronto como se estén alimentando bien. Las plantas acuáticas vivas son importantes ya que agregan variedad a su dieta y se convertirán en la base de su dieta cuando lleguen a la edad adulta.

Recintos al aire libre para la tortuga de río de rayas amarillas

Cuando se mantienen afuera, estas tortugas prosperan en grandes estanques de traspatio, especialmente en climas cálidos. Los pocos cuidadores de una tortuga de río de rayas amarillas que existen actualmente generalmente mantienen a sus tortugas en estanques cercados o aseguran piscinas sobre el suelo para evitar fugas y proteger a sus tortugas de los depredadores y robos. Las piscinas recuperadas han demostrado ser excelentes recintos para estas grandes tortugas.

Los recintos grandes, el pH bajo y el agua tibia y limpia son imprescindibles para la tortuga de río de rayas amarillas. Les encanta tomar el sol, por lo que se deben proporcionar muchos lugares para tomar los soles resistentes y accesibles. Como son reservados y tímidos, se tiran rápidamente al agua a la primera señal de movimiento a su alrededor. A menudo nadan a poca distancia y luego emergen rápidamente en caso de que llegue comida. La adición de muchas plantas, tanto flotantes como sumergidas,

Algunos cuidadores de la tortuga de río de rayas amarillas eligen mantener a sus animales adentro para evitar posibles desastres por clima frío, depredadores o robos. Los podocnemis son muy sensibles al clima frío y morirán rápidamente si se enfrían. Muchos cuidadores se esfuerzan por nunca permitir que sus tortugas de río caigan por debajo de una temperatura del aire de 65º a 70º F (18º a 21º C).

Obviamente, esto es mucho más fácil de hacer en una situación interior controlada, sin embargo, se requieren acuarios muy grandes para mantener a una tortuga de río de rayas amarillas. Los acuarios y las bañeras de plástico funcionan bien para las tortugas más pequeñas y, en la mayoría de los casos, las bañeras más grandes en el rango de 4 ‘de ancho x 8’ de largo x 2 ‘de profundidad serán suficientes para contener un par de especímenes adultos de las especies más pequeñas.

En cautiverio, la tortuga de río de rayas amarillas requiere grandes estanques de agua dulce con agua limpia y cuidados dedicados. Recompensarán a los cuidadores con comportamientos interesantes y tal vez incluso algunas crías de ojos brillantes que son pequeñas joyas increíbles y algunas de las tortugas más raras de la herpetocultura.

Deja un comentario