Heno Para Conejitos | Importancia Nutricional Y Cuál Es El Mejor

Si caminamos por el pasillo de pequeños animales en una tienda para mascotas tendremos la idea general de que la comida básica de un conejito es una mezcla de bolitas marrones o pellets. La realidad es que la base de su pirámide alimenticia no está hecha de esas bolitas. El ingrediente más importante para su dieta es el heno para conejitos.

Todo dueño de conejos debe proporcionarle heno fresco a su mascota en todo momento para que puedan pastar cuantas veces les plazca.

Importancia del heno para conejitos

Heno para conejitos

El componente principal de la dieta de cada conejo debe ser hierba fresca o heno que es hierba seca. El alto contenido de fibra de esta hierba es una parte vital y necesaria para mantener la salud de tu conejo en muchos aspectos:

Fibra para la digestión

Los conejos cuentan con tractos digestivos especialmente adaptados para descomponer la vegetación con alto contenido de fibra. El heno para conejitos proporciona esa cantidad de fibra que es necesaria para mantener sus sistemas digestivos en movimiento y por ende, saludables.

Una interrupción en el ciclo digestivo de un conejo puede causar estasis gastrointestinal, una condición en la cual los contenidos del tracto digestivo se vuelven compactos, y el conejo tiene dificultades para pasar esa masa. Proporcionar heno fresco e ilimitado ayuda a disuadir esta condición grave y potencialmente mortal.

Para la salud dental

El heno no es solo necesario para mantener una buena salud digestiva, también es importante para desgastar los dientes de los conejos, que siempre están creciendo.

Consumir regularmente heno ayuda a evitar que estos animalitos desarrollen lo que se conoce como espolones molares que no son más que crecimientos afilados de los molares. Los espolones molares pueden ser muy dolorosos y hacen que los conejos dejen de comer. Una vez que esto sucede, la estasis gastrointestinal puede ocurrir.

Escoger el mejor heno para conejitos

Heno para conejitos

Lo mejor es que el conejo consuma hierba fresca, pero esto no siempre es posible, sobre todo con los conejos que se mantienen en interiores. Debido a la gran cantidad de hierba que come un conejo cada día, rara vez es práctico proporcionar suficiente hierba fresca para satisfacer todas las necesidades de tu conejo.

La solución a esto es complementar o sustituir la hierba con heno, que está fácilmente disponible y se almacena fácilmente. El heno es solo hierba que se ha cortado y dejado secar. Tiene la misma salud y beneficios digestivos que la hierba fresca. Hay muchos tipos de heno diferentes disponibles en el mercado para alimentar a tu conejo:

Avena / Trigo / Heno De Cebada

La avena, el trigo y la cebada son tipos de hierba que generalmente se cultivan por su grano de cereal. Cuando se cosechan antes de que las cabezas de semilla hayan madurado, también se pueden alimentar como cualquier otro heno de hierba.

Una vez que el grano ha madurado y la planta ha pasado de verde a marrón dorado, los tallos pierden su valor nutricional y, en cambio, se utilizan como lecho en forma de paja. Es fácil notar la diferencia por el color, la paja es amarilla y el heno es verde.

Heno de alfalfa

La alfalfa (Lucerna) es una leguminosa que no es hierba que también se cultiva como alimento para animales. El heno de alfalfa tiene un nivel de proteína más alto que el heno de hierba, lo que hace que sea demasiado engorde para alimentarlo como la dieta principal para el conejo adulto promedio. Dicho esto, puede ser bueno para los jóvenes en crecimiento o para poner peso en un conejo con bajo peso.

También es mucho más alto en calcio (1.5% comparado con 0.5% en heno de pasto), por lo que es mejor evitarlo para cualquier conejo con antecedentes de problemas relacionados con el exceso de calcio.

Heno timothy

Esta es siempre una excelente opción y es un forraje de estación fría. Es de crecimiento lento y tiene un bajo rendimiento en el campo. Según experiencia, el primer y segundo corte de heno de Timothy funciona bien en animales con un sistema digestivo delicado, problemas de la piel, problemas de diarrea y problemas de peso.

Sin embargo, el Timothy puede llegar a un 18% de proteína justo antes de la floración y puede caer tan bajo como un 4-6% de proteína en el estado de floración tardía.

Heno del huerto

También se conoce como “pie de gallo” en Europa, Nueva Zelanda y Australia. Es nativa de Europa, África del Norte y partes de Asia, pero se ha cultivado en América del Norte durante más de 200 años. Es un césped de estación fría que crece en grupos o mechones y tiene un sistema de raíces fibrosas.

Comienza a crecer temprano en la primavera, se desarrolla rápidamente y florece a fines de mayo o principios de junio, dependiendo de la duración de los días y la temperatura. El heno del huerto es más tolerante al calor y la sequía que el heno timothy. La hierba del huerto crece rápidamente a temperaturas frías, es muy productiva a principios de primavera y se recupera rápidamente después de cortarla.

El pasto del huerto generalmente es un poco más alto en la escala de proteínas que el timothy. Los investigadores dicen que puede llegar a un 18,4% en el estado vegetativo temprano, hasta un 8,4% en la floración tardía. Pero por lo general funciona aproximadamente entre el 12 y el 14%.

Mezclas de heno para conejitos

Esta es una mezcla de alfalfa y algún otro tipo de hierba, típicamente pasto de orquídea. Los porcentajes pueden variar desde un 5% de alfalfa frente a un 95% de pasto hasta el opuesto completo de un 95% de alfalfa frente a un 5% de pasto.

La desventaja de esta mezcla es que hay menos consistencia en el porcentaje de leguminosas en comparación con las gramíneas. Pueden ocurrir grandes fluctuaciones en todo el campo en el que se plantan. Algunas de las mezclas más populares son: Alfalfa 30% mezcla de hierba 70% y Alfalfa 40% y mezcla de hierba 60%.

¿Cuál es el mejor heno para conejitos?

Heno para conejitos

Además de la alfalfa, todos los otros tipos de heno que se han mencionado son adecuados para la alimentación como la porción de heno de una dieta para conejos. Para la mayoría de los conejos, las variaciones sutiles en los valores nutricionales hacen poca diferencia.

El mejor heno para tu conejo es simplemente el que él o ella prefiera comer mucho. Si tu conejo no es muy quisquilloso, entonces la alimentación con una mezcla de variedades de hierba le brindará una variedad de sabores e incluso diferencias entre vitaminas y minerales. También significa que tu conejo estará menos molesto si una marca se vuelve difícil de adquirir.

Comprar heno

Existen dos formas principales de comprar heno para conejitos, ya sea como fardos de una granja, establos o tienda de alimentos, o empaquetados para el mercado minorista, como las bolsas de marca que se ven en las tiendas de mascotas. Si tienes espacio para almacenarlo o muchos conejos para alimentar, comprar heno por paca es generalmente mucho más barato y puede ser tan buena calidad como el heno de marca costosa.

Una paca cuadrada típica de heno es de 20-30 kg y costará alrededor de 5 a 15 Euros según el tipo de heno y el lugar donde vivas. Si compras heno empaquetado, estarás pagando por la marca, el empaque, el transporte y el marcado de los minoristas. Sin embargo, puede ser más conveniente encontrarlos y las buenas marcas tienen un control de calidad que ayuda a garantizar la consistencia.

En cualquier caso, debes verificar la calidad del heno que compras. Una vez que comiences a comprar heno, verás que hay una gran variación en el color y la textura. Tanto la apariencia como el valor nutricional del heno para conejitos varían según el tipo de pasto del cual se corta, cuándo se cortó y cuánto tiempo ha estado almacenado. Esto significa que puede haber variación entre lotes y tipos.

Es posible que tengas que darte una vuelta para encontrar un buen heno, ya que algunas pacas pueden ser viejas o de mala calidad. Y también el heno pre empaquetado de las tienda de mascotas puede ser bastante polvoriento, marrón y generalmente poco apetecible.

El heno bueno debe ser verde, oler a dulce, no tener moho, y no debe contener mucho polvo ni estar húmedo. Cuanto más verde es el heno, más cerca está nutricionalmente de la hierba. El heno en el extremo más marrón de la escala contendrá mucha fibra pero tendrá menos nutrientes.

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