Hepatitis En Gatos | Causas, Síntomas, Diagnóstico Y Tratamiento

La hepatitis en gatos no es tan común como en los perros, pero siempre es un diagnóstico que se debe tener en cuenta cuando se presentan ciertos síntomas inespecíficos y generales.

Ciertamente, no es un diagnóstico que querrías escuchar del veterinario, la hepatitis felina puede ser una designación abrumadora que puede provocar ciertos problemas. Y una de las primeras cosas que puede hacer para frenar un poco las cosas es educarse lo más posible sobre la enfermedad, sus causas y su tratamiento.

Si a tu gato se le diagnostica hepatitis, la forma en que lo tratan depende de la causa de la inflamación del hígado y del alcance del daño. Cuanto antes lo lleve al veterinario si parece enfermo, mayores serán sus posibilidades de recuperación.

Hepatitis en Gatos

Hepatitis en Gatos

Hablando estrictamente, la hepatitis significa inflamación del hígado. Es un término amplio para describir varios problemas de este órgano. Una forma común, la colangiohepatitis, afecta los conductos biliares y la vesícula biliar de un gato.

Siendo el órgano más grande del gato, el hígado filtra desechos y toxinas de su cuerpo, además de ayudar con la digestión y el metabolismo de las grasas. Produce vitaminas y proteínas para ser utilizadas por su cuerpo. Cualquier enfermedad o condición que interfiera con esos procesos resulta en un gato muy enfermo.

Causas de la Hepatitis en Gatos

Las inflamaciones del hígado pueden ser causadas por muchas cosas. Te mostramos las causas más comunes y frecuentes de la hepatitis en gatos:

  • Hepatitis viral: este virus no tiene absolutamente nada que ver con la hepatitis humana. Se trata de un virus específico de los gatos que puede ocasionar hepatitis, además de otros síntomas. Algunos virus como los que causan la leucemia felina y la peritonitis infecciosa por ejemplo, pueden causar hepatitis. Esto es porque los virus destruyen el tejido hepático. Estos patógenos no solo destruyen el tejido del hígado, sino que también afectan a otros órganos del cuerpo del gato.
  • Hepatitis bacteriana: más común en perros, inusual en gatos. La leptospira es el agente causante de este tipo.
  • Hepatitis parasitaria: este tipo es usualmente causada por la toxoplasmosis o por el parásito de la sangre.
  • Hepatitis tóxica: puede ser causada por la ingestión de una variedad de toxinas. También es muy rara en los gatos debido a sus conductas alimentarias. Usualmente es causada por la acumulación de cobre en el hígado.
  • Hepatitis congénita: es otro tipo bastante raro y generalmente es diagnosticada por casualidad, mientras se buscan otras enfermedades. Pueden aparecer quistes hepáticos congénitos.
  • Neoplasias (tumores): este tipo de hepatitis en gatos es más común en gatos adultos. Los tejidos tumorales finalmente destruye el hígado. La mayoría de las veces no hay tumores primarios en el hígado; si no que aparecen a partir de metástasis de tumores en otros órganos.

Tipos de afecciones hepática

A continuación lista de los diferentes tipos de afecciones hepática en gatos:

Lipidosis Hepática Felina

La lipidosis hepática también se conoce como enfermedad del hígado graso felino. Por alguna razón, es mucho más común en gatos que en perros. En realidad, la lipidosis hepática felina es la enfermedad hepática más común en los gatos.

Ocurre cuando los triglicéridos se acumulan en las células del hígado. El exceso de grasa en el hígado aumenta el tamaño del hígado y causa un flujo anormal de bilis que interfiere con la función del hígado. Esto afecta la capacidad del hígado para filtrar las toxinas del torrente sanguíneo.

La causa exacta puede ser desconocida, pero parece ser un tipo de anorexia que ocurre cuando un gato tiene una pérdida sostenida de apetito.

Colangiohepatitis felina

Una de las muchas funciones del hígado es producir bilis, pero ayuda en la digestión de las grasas. La colangitis es una inflamación de los conductos biliares y cuando el hígado también está inflamado, se llama colangiohepatitis.

Hay tres tipos principales de colangitis felina:

Colangitis neutrofilica

Es una infección bacteriana del intestino causando inflamación. Comienza como aguda pero puede volverse crónica si no se trata de manera agresiva desde el principio. Los síntomas de la colangitis neutrofílica aguda incluyen pérdida repentina de apetito, vómitos, diarrea, fiebre, dolor abdominal e ictericia.

Colangitis linfocítica

Es una enfermedad hepática inflamatoria no infecciosa que generalmente causa agrandamiento del hígado y puede causar acumulación de líquido en el abdomen (ascitis). El tratamiento consiste en medicamentos antiinflamatorios e inmunosupresores (corticosteroides). El pronóstico varía según la gravedad de la afección, por lo que el diagnóstico temprano es importante.

Parásito hepático

El Opisthorchis felineus es un parásito plano que vive en el agua y solo se encuentra en áreas subtropicales y tropicales. La severidad de los síntomas depende de la severidad de la infección. Sin embargo, la mayoría de los gatos infestados permanecen asintomáticos. El tratamiento puede incluir medicamentos para matar esporas de trematodos y gusanos parásitos, así como antibióticos y prednisona.

Insuficiencia hepática aguda en gatos

La insuficiencia hepática aguda en gatos es una afección caracterizada por una pérdida repentina del 70% o más de la función del hígado debido a la muerte súbita y masiva de tejido en el hígado. La necrosis (muerte del tejido) se acumula, causando la pérdida de enzimas hepáticas y la función hepática alterada, lo que finalmente lleva a una insuficiencia hepática completa.

Los síntomas incluyen síntomas gastrointestinales comunes como vómitos, diarrea y sangre en las heces. Pero la falla aguda de la hepatitis felina puede afectar al cuerpo a través de una serie de otras fallas del sistema:

  • Sistema nervioso: encefalopatía hepática (enfermedad cerebral relacionada con insuficiencia hepática)
  • Nepatobiliar: el hígado más la vesícula biliar; ictericia, necrosis (muerte del tejido) de las células del hígado y las células del conducto biliar
  • Renal: los túbulos del riñón pueden lesionarse a causa de toxinas / metabolitos
  • Inmune / linfático / hemático: los desequilibrios en la sangre y en los sistemas linfáticos pueden provocar complicaciones de coagulante (coagulación)

Síntomas de la Hepatitis en Gatos

La hepatitis suele mostrar diferentes síntomas, dependiendo de si es aguda o crónica. Una disfunción hepática aguda generalmente resulta en la aparición repentina de síntomas.

El síntoma más común de la hepatitis en los gatos suele ser la pérdida de apetito y letargo. La acumulación de toxinas en el cuerpo afecta el sistema nervioso, y se pueden observar los síntomas asociados conocidos como «encefalopatía hepática». Estas incluyen cambios de comportamiento, movimientos anormales e incluso convulsiones. La inactividad y la depresión son otros síntomas comunes.

La ictericia podría ser otro síntoma. Sin embargo esta es más bien un síntoma específico de las enfermedades hepáticas. Consiste en una acumulación anormal de bilirrubina en los tejidos. En el caso de la hepatitis crónica, se puede presentar pérdida de peso y acumulación de líquido abdominal conocida como ascitis.

Otros síntomas que pueden presentarse son:

  • Falta de apetito y pérdida de peso
  • Vómito o diarrea
  • Orinar excesivamente
  • Aumento de la ingesta de agua
  • Cansancio
  • Hinchazón en su barriga
  • Cambios severos en su comportamiento
  • Cambios en el color de sus heces (un poco grisáceo)

Diagnóstico de la Hepatitis en Gatos

Debido a que los síntomas que puede presentar el gato imitan a los de muchas otras enfermedades, se necesitarán muchas pruebas para confirmar un diagnóstico de hepatitis. Eso incluye un panel completo de química sanguínea, análisis de orina, ultrasonido abdominal o radiografías.

Es posible que el veterinario deba poner a tu mascota bajo anestesia para realizar una biopsia de hígado. Si la causa de su enfermedad sigue siendo un misterio, el veterinario podría realizar una cirugía exploratoria para determinar el estado de su vesícula biliar y el hígado.

Tratamiento de la Hepatitis en Gatos

Una vez que haya un diagnóstico firme, tu gato probablemente pasará tiempo en el hospital veterinario. Es posible que necesite un tubo de alimentación y recibirá fluidos intravenosos a través de un catéter. El veterinario debe tratar la causa subyacente, por lo que podría recibir terapia con antibióticos, esteroides, antiinflamatorios, vitaminas y suplementos nutricionales y / o medicamentos para reducir la formación de colesterol.

El veterinario probablemente le recetará una dieta especial de prescripción. Algunos gatos requieren cirugía para eliminar cualquier obstrucción que afecte el flujo de bilis al hígado.

El tratamiento de la hepatitis a menudo se dirige hacia la causa, pero la mayoría de las veces el origen es desconocido, idiopático, o causado por virus y tumores. En su lugar se realiza tratamiento sintomático y manejo nutricional.

Pronóstico

El pronóstico de un gato con hepatitis dependerá de muchos factores. Si contrae la enfermedad en una etapa temprana y la trata de inmediato, puede recuperarse por completo. Algunos gatos entran en remisión durante mucho tiempo.

Sin embargo, si no se le diagnostica hasta que sus problemas de hígado son muy extensos, las probabilidades no están a su favor. Eso también es cierto si la causa subyacente es el cáncer u otra enfermedad potencialmente mortal.

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