Mixomatosis En Conejos | Qué Es, Causas, Diagnóstico Y Prevención

La mixomatosis en conejos es una condición grave que puede aparecer con diferentes tipos de síntomas en conejos. A veces se diagnostica erróneamente como pasteurelosis, una infección bacteriana que puede tratarse con éxito con antibióticos. Pero a diferencia de esa infección, la mixomatosis no es tan fácil de tratar y puede ser mortal.

Mixomatosis en conejos

¿Qué es la mixomatosis en conejos?

La mixomatosis en conejos es causada por el virus del mixoma, un tipo de virus de la viruela que solo afecta a estos animales. También hay diferentes cepas de este virus de la viruela que varían en su virulencia (básicamente la capacidad de causar enfermedad). Pero tanto los conejos salvajes como los domesticados pueden contraer mixomatosis.

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Síntomas de la mixomatosis en conejos

Los conejos pueden enfermarse repentinamente y ponerse rojos, presentar ojos llorosos o conjuntivitis, desarrollar fiebre alta, perder el apetito y volverse letárgico. Si un conejo muestra estos síntomas, no es raro que muera dentro de las siguientes 48 horas.

A veces, la enfermedad dura más tiempo y las membranas mucosas y otros tejidos, incluidos los ojos, la nariz, la boca y las orejas, los genitales y las áreas anales, se inflaman. Toda la cara también puede hincharse mucho y se puede descargar pus espeso de la nariz.

Debido a la inflamación y secreción, y al hecho de que los conejos solo pueden respirar por la nariz, el conejo puede comenzar a tener dificultades para respirar con una infección por mixomatosis. Desafortunadamente, la mayoría de los conejos mueren dentro de los 14 días del inicio de estos síntomas.

En casos más crónicos (dependiendo de la cepa del virus y la inmunidad del conejo), se pueden desarrollar bultos y nódulos (mixomas) en el cuerpo. Los conejos con esta forma abultada de mixomatosis pueden sobrevivir y volverse inmunes al virus de la mixomatosis.

Esto se ve comúnmente en conejos de cola de algodón salvajes, pero desafortunadamente parece ser un curso menos probable de la enfermedad en conejos domésticos. En cambio, la mayoría de los conejos que son diagnosticados con mixomatosis terminan sufriendo las formas agudas de la enfermedad y finalmente mueren.

Formas de la enfermedad

  • Pre-aguda: esta forma de la enfermedad avanza muy rápidamente y puede causar la muerte del animal en un plazo corto que puede ir desde 48 horas después de mostrar los síntomas hasta 7 días después de haber sido infectado. Se pueden notar síntomas como letargo, fiebre, pérdida de peso e hinchazón de los pilos.
  • Aguda: en esta forma, se puede notar una acumulación de líquido debajo la piel. Esta acumulación se puede notar principalmente alrededor de la cabeza y la cara, más específicamente en los labios, nariz y alrededor de los ojos. Por su parte las inflamaciones de los oídos pueden hacer que pierdan el equilibrio. Otras zonas como alrededor del ano y los genitales también pueden verse inflamadas.
  • Crónica: esta es la forma menos frecuente de la enfermedad, y se puede ver en aquellos animales que han sobrevivido a la forma aguda de mixomatosis. Esos conejos también desarrollan inflamaciones debajo de los ojos. Algunos nódulos llamados «mixomas» pueden desarrollarse. Los conejos que han sido afectados pueden mostrar también signos respiratorios que incluyen dificultad para respirar. La mayoría de los animales que presentan esta forma mueren en un plazo de dos semanas. Aquellos que logran recuperarse serán inmunes a la reinfección por mixomatosis el resto de sus vidas.

Mixomatosis en conejos

Causas de la mixomatosis

Este virus de la viruela se propaga por insectos chupadores de sangre como pulgas, mosquitos, ácaros, piojos y moscas. Es inusual, pero posible, que el virus se propague por contacto directo entre conejos, contacto indirecto (a través de elementos como platos de comida o ropa que transporta el virus de conejo a conejo) y transmisión por aire. La pulga del conejo suele ser el insecto responsable de la mixomatosis en conejos.

Susceptibilidad a la enfermedad

Aproximadamente el 90% de la población de conejos domésticos (mascotas) es susceptible a la mixomatosis. La exposición al virus le ha dado cierta resistencia a la población de conejos silvestres con aproximadamente 40% de susceptibilidad. La mayoría de los conejos adultos que entran en la próxima temporada de reproducción han sido desafiados por la mixomatosis y ahora son inmunes.

¿Cómo se diagnostica la mixomatosis en conejos?

El diagnóstico de la mixomatosis se realiza principalmente mediante la observación de los síntomas clínicos. Además se pueden hacer biopsias de las lesiones si están presentes y el aislamiento del virus en estudios específicos. En muchos casos lamentablemente, a causa de que el conejo muere de manera repentina, el diagnóstico se hace de manera tardía después de la muerte del animal.

Tratamiento

Desafortunadamente, no existe un tratamiento específico para la mixomatosis en conejos, por lo que el veterinario puede ofrecer únicamente cuidados de apoyo (líquidos, antibióticos para prevenir infecciones secundarias y medicamentos para el dolor).

Debido a que los conejos domésticos tienden a ser muy susceptibles al virus y sufren mientras muestran síntomas de la enfermedad, a menudo se recomienda la eutanasia. En algunos casos, sin embargo, los cuidados paliativos pueden permitir que un conejo sano se recupere.

Prevención de la mixomatosis

La mejor manera de prevenir esta enfermedad es mediante el control de los parásitos externos que incluyen mosquitos, pulgas y ácaros. Para hacer esto se pueden usar mallas para proteger las jaulas de los animales que viven en el exterior.

Otra manera de prevenir la infección es mantener a los conejos en el interior durante las temporadas más activas de los insectos durante el año durante el día como al amanecer y al atardecer. Es a esas horas que muchos insectos, como los mosquitos, serán mucho más activos.

Si sospechas que tu conejo tiene mixomatosis, debes aislar inmediatamente al animal y colocar mosquiteros sobre la jaula. Esto es especialmente importante si tienes otros conejos en la misma casa. Es importante tener mucho cuidado para tratar de evitar la transmisión mecánica a otros conejos a través de platos, ropa u otros medios, porque aunque no es tan común, este tipo de transmisión puede suceder.

El virus responsable de la mixomatosis en conejos se sabe que es resistente a ser inactivado en casi todas las condiciones ambientales. Además, se sabe que no se puede destruir fácilmente con el uso de desinfectantes.

Cuando un conejo ha sido expuesto a otro animal que se sabe está infectado, debe mantenerse apartado en cuarentena durante un período de al menos 14 días. Durante este tiempo, se debe tratar y atender tal como si estuviera positivamente infectado. Pasados esos 14 días, si el conejo no muestra signos de enfermedad ni fiebre superior a 102.5 ° F, serás seguro suponer que no ha sido contagiado con el virus del mixoma.

Si se presentan casos de mixomatosis en un área específica, debes evitar llevar a tus conejos a muestras o espectáculos de conejos que se lleven a cabo en esa zona que ha presentado casos de enfermedad. Existe una vacuna contra la mixomatosis se ha desarrollado y contiene el virus vivo modificado, pero lamentablemente no está disponible en muchas partes del mundo.

¿Cuál es el pronóstico para un conejo con mixomatosis?

Para conejos silvestres y conejos no vacunados, el pronóstico es extremadamente malo. Por lo general, mata o deja al conejo en necesidad de eutanasia. Si tu conejo contrae mixomatosis en una forma leve porque ha sido vacunado, entonces hay una gran posibilidad de que se recupere por completo con atención veterinaria de apoyo.

¿Se puede transmitir la mixomatosis a otras especies de mascotas o humanos?

No, la mixomatosis es una condición que solo puede afectar a los conejos. Esto quiere decir que tus demás mascotas y familia están a salvo de enfermarse con el virus.

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